一年前的9月15日,超级名牌金融机构雷曼兄弟集团宣布申请第十一章的破产保护令,发行的债券价值变得灰飞烟灭。随着而来美林证券出现问题被美国银行收购,美国国际集团(AIG)又出现重大危机……这场金融海啸不但对美国构成影响,世界各地几乎无一幸免,而美国的华裔商人,虽然一直以来给人较稳重的感觉,然而从2008年9月到现在一年之间,同样受到打击,至于有何影响及他们对前景的看法是怎样?

  据美国《星岛日报》报道,在金融海啸发生一周年之际,该报于9月2日到8日一个星期之内,访问了北加州一些华裔经营商业机构的负责人,探讨他们自从雷曼兄弟事件发生之后,生意上发生的变化。

  应不会再坏下去

  这些华裔经营者有约2/3(66.7%)表示,现在的生意额较一年前差。不过普遍来说,他们预测未来半年的经营状况不会坏下去,有差不多四成的被访者估计6个月内的生意额会比现现在更好,1/3说“不变”,约1/4(26%)则认为跟着的半年生意额较差。

  至于人事变动,八成经营者称不会裁员,当中更有近两成(19.5%)说会在半年内增加人手,只有9.1%被访者估计要裁员。有被访者表示,“经济不好时宁愿减少工作时间,但不会采用裁员措施。”

  这次调查成功访问的对象共有154人,当中有餐馆饮食业、零售业、建筑材料及装修业等华裔从事的热门行业。餐馆饮食业的55名被访者当中,约六成半(65.5%)说现在的生意较海啸前差,但有9%表示生意较一年前好,另有1/4以上的被访餐馆说生意额和海啸前差不多。有业界人士指,华裔餐馆一般比较便宜,尤其是家庭式经营那一种,当经济不景气的时候,出外用膳人士也会量入为出,因此一些价钱廉宜的中餐馆反而会有更多人流。有被访者称:“经济不好也要吃,因此仍然有生意做。”

  低端市场先见起色

  旧金山华埠小区职业辅导中心发言人也说过,一些小餐馆的生意受到经济不景的影响较少,因为经济不好的时候,很多人会尽量减低消费,出外用膳也会选择较便宜的餐厅,因此小本经营、价钱廉宜的小型餐馆,反而会有更多顾客,而这些餐馆,有机会请短期工作雇员。

  华裔从事零售业的商界遭受打击也不轻,按该报所做的访问,七成半的零售业生意额下降,但对未来六个月的生意额则有逾三成半(37.5%)的零售业被访者觉得会情况较佳,这和餐馆职业的有36.4%看好市场的比率相约。

  旧金山大学(University of San Francisco)商学院副院长李占国表示,在经济衰退时较廉价的货品相对有需求,因此市场销路比高价货好,中国的进口物品一般比较便宜,华裔的店铺如果经营价廉物美的进口中国货,受金融海啸的影响较少也说不定。李教授又补充,华裔企业的状况,和美国的大气候分不开,也是受大环境影响,多华裔经营的行业,如餐馆之类也和美国经济一致,原则上互有关联的。美国这次的经济危机,房地产受到很大冲击,传统上华裔注重房地产投资,而现在贷款要求非常严谨,华裔借钱也不容易,因此进一步投资加重困难。房地产不活跃,相关的行业如装修也会受到影响。

  对于有说法认为华裔比较重视保留员工,就算在金融风暴下,也较少采用裁员手段,李氏就不同意这是华裔独有,他觉得其它机构也会这样做。

  此外,被访的一些华裔汽车零件和修理公司,相对其它行业,受到金融海啸打击较轻,他们对于前景也颇为正面。有熟悉劳工市场人士表示现在很多人收支仅仅相抵,于是不愿也无力花钱换新车,然而在美国汽车差不多是代步必需品,于是市民只好继续使用旧车,但要维持性能良好,便需要保养,因此汽车维修、汽车美容成为有需求行业。(编辑 席芮芸)